帶狀皰疹

帶狀皰疹是什麼?

帶狀疱疹俗稱「皮蛇」,是「水痘病毒」的再活化,當我們感染過水痘後,水痘病毒會潛伏在人體內某處神經節數十年,當人體因為年紀大、感冒生病、作息不正常,使得抵抗力變差時,它就會活化,此時病毒通常只會影響局部的神經及神經結,而形成帶狀皰疹。

初期病徵可能先出現單側局部神經痛,所以很多病人一開始都會被誤診為頭痛、心絞痛、胃痛、闌尾炎、甚至腎結石等,一直到數天後紅疹或水皰出現才恍然大悟。皮疹主要特色為簇集水泡,沿著單一側周圍神經做帶狀分布,之後水泡會乾掉形成痂皮,整個病程由紅疹、水泡到結痂約歷時三到四週。


帶狀皰疹出現症狀

倘若長在臉部額頭及眼睛附近,侵犯到第五對腦神經的眼分枝,則可能危及眼角膜影響視力;或若長在臀部、陰部附近侵犯第二薦椎神經,則可能影響排泄功能,此時建議及早給予抗病毒藥物治療,可以減少併發症產生。帶狀皰疹雖然是個會完全痊癒的疾病,但是有少部份人,特別是老年人或抵抗力差的人,會在皮疹好了之後,出現神經抽痛的狀況,此稱為「皰疹後神經痛」,是帶狀皰疹常見後遺症,多半會持續數週或數個月,極少數甚至會超過一年,此時則需要比較長期的藥物控制。最忌諱就是患者聽信偏方、尋求民俗療法「斬蛇」,如果讓傷口接觸香、符咒等,可能引起傷口感染甚至潰爛及蜂窩性組織炎。

帶狀皰疹的治療包括抗病毒藥、止痛藥及外用藥。抗病毒藥物主要是及早控制水痘病毒,縮短病程,繼而減少神經的發炎及嚴重的「皰疹後神經痛」。止痛藥則包括傳統的非類固醇消炎劑、管制藥品止痛劑、抗憂鬱劑、抗癲癇劑等。外用藥則依時期的不同,以收斂水泡的水性製劑或外用抗生素藥膏來幫助傷口癒合。另外,多休息是必須的。若家裡有年紀很小的嬰兒、年紀大的老年人、孕婦或癌症病患,儘量不要與他們接近,以免造成傳染。

絕大多數的帶狀皰疹只會發生於單側,且一輩子只會得一次。如果年紀很小就發生,或同時有多個神經節發生,或是陸續發生很多次,可能要小心是否有免疫力低下的情況,需要進一步詳細的檢查。建議民眾平時要建立良好生活習慣、規律生活作息、睡眠充足、營養均衡、規律運動,避免過於勞累及過大壓力,可提高免疫力。

國外曾大規模抽血驗抗體研究發現,50歲以上約九成的人,體內都有帶狀疱疹病毒,日後真正罹患帶狀疱疹者竟超過七成,85歲以上每兩個人就有一人罹患,再罹患率也有6%。一旦罹患,96%的人會感到疼痛,認為每天都在痛的約45%,形容這種疼痛感是「可怕的」或「難以忍受的」佔42%。因此,美國食品暨藥物管理局(FDA)早在2006年通過帶狀疱疹疫苗審核,2011年建議50歲以上健康長者及曾經得過水痘的人都應該施打帶狀疱疹疫苗。目前,帶狀疱疹疫苗已取得台灣食品藥物管理署審核通過,可允許使用在50歲以上,施打一劑即可,不須追加。